THE ARCHITECTURAL REVIEW COVERS

LES COUVERTURES DU MAGAZINE THE ARCHITECTURAL REVIEW
1960 – 1979

EXPOSITION
JEUDI 7 MARS – SAMEDI 6 AVRIL
6 PLACE DE LA MADELEINE
75008 PARIS

Une célébration du magazine The Architectural Review au travers d'une sélection de 25 couvertures choisies par Margaret Howell.

« Le graphisme créatif et audacieux des couvertures de The Architectural Review de cette période sont tout aussi forts et marquants aujourd'hui qu’à l'époque. Il n’est pas surprenant que le magazine soit devenu un objet de collection. »
– MARGARET HOWELL


Fondée en 1896 en tant que magazine « pour l'artiste, l'archéologue, le designer et l'artisan », l'Architectural Review était, et continue d'être, un journal extrêmement influent pour une profession dont les méthodes d'exploration et de communication des idées sont essentiellement graphiques, à travers des dessins, allant du croquis aux détails de construction. Imprégné d'une culture éditoriale et de design à la fois progressiste et éclectique, le magazine a pu juxtaposer avec audace le dernier bâtiment de Le Corbusier à un récit de voyage sur les ruines de Ninive, mettre en vis-à-vis des villes toscanes proches des collines et une analyse de la signalisation autoroutière.

Dans ses intérêts et ses obsessions, l'AR combinait les inclinations d'un amateur avec la curiosité d'un intellectuel pour la nouveauté, un processus que ses rédacteurs décrivaient en 1947 comme « se frayer un chemin sur la pente de glace de l'expérience moderne ». Cela valait également pour sa conception. La typographie et la mise en page de l'AR étaient le reflet de ses attitudes et préoccupations paradoxales, exploitant toute la gamme des outils graphiques et documents à sa disposition - photographies, dessins, croquis, collages, polices de caractères, encres et papiers - pour disséquer et diffuser avec élégance tous les aspects de l'architecture.

À partir du début des années 1940, les éditeurs d'AR ont abandonné l'idée d'un format de couverture standard au profit d'un nouveau design pour chaque numéro, établissant ainsi un modus operandi qui perdure jusqu’à ce jour. Étant donné que le magazine était vendu par abonnement et livré chaque mois par la poste, la couverture n'avait pas besoin de refléter et de conserver une identité de marque à des fins d’affichage en kiosque.

En 1960, William Slack rejoint l'AR en tant que directeur artistique, marquant ainsi son autorité créative sur le magazine pendant trois décennies. Connu par des générations de rédacteurs et d’employés sous le nom de Bill, il était un designer cultivé au regard incisif. L’architecture est un sujet notoirement difficile à transmettre en deux dimensions, mais peu de gens peuvent prétendre être aussi inventifs que Slack. Caractérisé par une modernité saisissante et une richesse visuelle, son parcours transcende encore son époque. Le fait que l’AR ait toujours été provocateur et prééminent dans son domaine était, en grande partie, dû à Bill Slack.

Les textes, images et dessins savamment chorégraphiés étaient ancrés dans des grilles élégamment proportionnées et éclairés par une utilisation adroite des polices de titres. Schmalfette Grotesk, une police suisse condensée audacieuse conçue au milieu des années 1950, est devenue une signature de Slack. Mais il sortait régulièrement du cadre, sélectionnant des polices adaptées au sujet, employant, par exemple, des lettres d'affichage victoriennes pour des articles sur l'histoire de l'architecture.

Une seule photographie ou illustration résume le thème éditorial clé de chaque numéro. Parfois, il s’agissait d’un détail d’un bâtiment, d’autres fois d’une illustration plus abstraite, mais la couverture était soigneusement conçue pour susciter immanquablement l’intérêt du lecteur. Sans avoir besoin d'un en-tête bien visible, le titre du magazine était souvent presque invisible, bien que des variations astucieuses sur les lettres A et R constituent la base de nombreuses couvertures typographiques. Les abonnés ne savaient jamais à quoi ils allaient être confrontés lorsque l’AR arrivait dans leurs boîtes aux lettres, et cette propension radicale a consolidé l’attrait durable de son lectorat envers le magazine ainsi que sa place dans l’histoire.


L’exposition s’est tenue à Londres dans notre boutique du 34 Wigmore Street du vendredi 13 octobre au dimanche 5 novembre.

Une sélection de couvertures de The Architectural Review constitue également le contenu du calendrier Margaret Howell 2024.

Les bénéfices de la vente de ce calendrier seront versés à Open City

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